VIDEO TEST - FOX 34 Step Cast 2022: sempre più completa

Daniele Concordia
|

FOX 34 Step Cast 2022: dopo tanta attesa, finalmente l'abbiamo provata.
Ma l'abbiamo anche smontata e abbiamo smanettato con le varie regolazioni, interne ed esterne.
Ora vi spieghiamo com'è fatta e come si comporta sul campo.

FOX 34 Step Cast 2022



Iniziamo con un video, nel quale parliamo anche del reggisella telescopico FOX Transfer SL.

Premete play:

Nel video abbiamo detto già molto su dettagli e comportamento della FOX 34 Step Cast 2022, di seguito approfondiamo il discorso parlando delle varie caratteristiche.

DETTAGLI TECNICI

- Regolazioni esterne
La nuova 34 Step Cast ha le stesse regolazioni esterne del modello precedente.
Si può agire sul rebound (velocità di ritorno) tramite il pomello posizionato sotto il fodero destro, che permette ben 20 click.

Restando sulla parte idraulica, è confermato anche il registro per la regolazione della compressione alle basse velocità, così come la possibilità di regolare il freno in compressione in tre modalità (Open, Medium, Firm).

FOX 34 Step Cast 2022

Nel caso della forcella in test, il comando del freno in compressione e del lockout era manuale, ma esiste anche una versione con comando remoto al manubrio.
Nella parte aria, l'unica regolazione possibile dall'esterno riguarda la pressione dell'aria: come parametro iniziale si possono impostare i valori consigliati da FOX, per poi personalizzarli in base alle necessità.

Togliendo il tappo blu sulla parte destra della testa, si accede alla valvola dell'aria
FOX 34 Step Cast 2022
I valori di pressione e rebound consigliati sono scritti sull'etichetta attaccata sul fodero e si basano principalmente sul peso del rider

- Regolazioni interne
Come su tutte le FOX è possibile lavorare con gli spacers da inserire nella camera d'aria positiva, per ottenere una forcella più o meno “progressiva” verso in fine corsa.

Gli spacer da inserire nella camera positiva sono questi. Per montarli basta svitare il tappo dell'aria (prima di aver sgonfiato la forcella) ed incastrarli sul tappo stesso.

Sulla nuova 34 Step Cast, però, c'è anche la possibilità di inserire uno spacer nella camera negativa, che rende la forcella più sostenuta nella fase iniziale della compressione.
Di serie, questo spacer è inserito nei modelli da 100 mm, mentre sulle 110 e 120 mm si può inserire in un secondo momento, se necessario.
Consigliamo, però, di effettuare questa operazione in un centro assistenza FOX, perché bisogna smontare quasi tutta la forcella.

FOX 34 Step Cast 2022
Lo spacer da inserire nella camera negativa

Nessuna regolazione interna “di serie” sulla cartuccia idraulica FIT4, ma presso un centro sospensioni si può lavorare anche sulla personalizzazione di lamelle e pompante.

La cartuccia FIT4 smontata: levetta della compressione, pompante, pistone, lamelle di serie e registro del rebound (in rosso)

- Opzioni travel e rake
La FOX 34 Step Cast 2022 è disponibile nelle configurazioni da 100 o 120 mm, ma si può trasformare a 110 mm sostituendo l'asta dell'aria, un ricambio che si può acquistare a parte presso i centri autorizzati FOX.

FOX 34 Step Cast 2022
L'asta da 110 mm

In fase di acquisto si può scegliere un rake da 44 o 51 mm, per abbinare al meglio la forcella al proprio telaio.

- Opzioni diametri ruota
La nuova 34 SC è disponibile solo per ruote da 29 pollici.

- Asse passante
Il perno passante ha una misura da 15x110 mm (Boost)
Sui modelli Factory è montato di serie un perno passante Kabolt con sede per brugola da 6 mm, mentre sulla Performance è montato un perno con levetta a sgancio rapido.

- Diametro steli
Gli steli sono da 34 mm, con trattamento Kashima sui modelli Factory e con finitura nera sulla Performance.
Il diametro maggiorato è apprezzato sempre di più dagli specialisti dell'Xc e con la nuova Step Cast, FOX ha finalmente fatto in grande passo.

FOX 34 Step Cast 2022

- Peso
La FOX 34 Step Cast 2022 in versione Factory, con comando manuale e tubo da tagliare pesa 1520 grammi reali, oltre 100 grammi in meno rispetto alla 34 SC precedente.
Un valore ottimo per una forcella da gara così sostanziosa e ricca di dettagli curati.


- Prezzo
Il modello Factory con comando manuale costa 1440€ di listino, mentre la versione con comando remoto costa 1538€.
Il modello Performance (con cartuccia FIT Grip e comando manuale) costa 1199€.
Dei prezzi per niente economici, ma che si potrebbero in parte giustificare valutando le migliorie tecniche e le prestazioni più elevate.

FOX 34 Step Cast 2022
C'è anche in colorazione nera

PRESTAZIONI

- Rigidezza torsionale
Gli steli da 34 millimetri, insieme al nuovo design dell'archetto e della testa, offrono una rigidezza veramente eccezionale, anche nelle situazioni al limite.
Scordatevi gli “sbacchettamenti” o le vibrazioni che offrivano le forcelle da Xc fino a poco tempo fa, la nuova 34 SC è semplicemente superiore.
Nonostante ciò, l'aggravio di peso è davvero minimo (circa 100 grammi in più della 32 SC).

FOX 34 Step Cast 2022
FOX 34 Step Cast 2022
Dietro all'archetto sono presenti i fori per il fissaggio del paraschizzi FOX
Anche la testa è stata rinnovata, ora la zona di contatto tra forcella e telaio è ancora più grande

- Prestazioni basse velocità di compressione
Sono sincero: prima di provare la FOX 34 Step Cast 2022 non ero troppo convinto dalla camera negativa maggiorata, perché in passato mi ero ritrovato sempre a fare delle modifiche per ridurre questo volume, alla ricerca di una forcella più sostenuta.

FOX 34 Step Cast 2022

Già dalla prima uscita con la 34 SC, però, ho capito che c'era qualcosa di diverso: il mix tra escursione maggiore (110 mm nel mio caso) e camera negativa più voluminosa offre le sensazioni ideali per avere un'ottima sensibilità iniziale, senza però “mangiarsi” troppa corsa.
Rispetto alle altre forcelle di serie provate finora, questa ha un comportamento sulle piccole asperità molto più convincente, parte subito ed offre un grande comfort.
Non ho avuto modo di provare come cambia il feeling inserendo lo spacer della camera negativa, ma in teoria dovrebbe rendere la forcella un po' meno sensibile, seppur più sostenuta.

FOX 34 Step Cast 2022

- Prestazioni alte velocità di compressione
Essendo molto sensibile e lavorando al meglio con un sag più abbondante del solito (circa il 20%), mi aspettavo una forcella più "vuota" verso il finale, o meglio avevo paura di andare a pacco troppo facilmente.
Invece non è capitato, anzi, negli atterraggi dai salti o negli impatti più bruschi, la forcella non si chiude mai troppo, non sprofonda, mantenendo lo sterzo alto e una posizione composta della bici.
In poche parole, perdona parecchio, anche quando non te lo aspetti.

La nuova 34 Step Cast sfrutta la corsa in modo più intelligente, infatti lo spazio disponibile sullo stelo si usa quasi tutto

Durante il test ho provato la forcella prima con uno spacer nella camera positiva (pressione 65 psi), poi senza spacer (pressione 70 psi).
In entrambi i casi il feeling era buono, ma per il mio peso (62-63 kg) e per il mio modo di guidare ho preferito la seconda opzione, che mi permette di sfruttare al meglio l'escursione mantenendo un comportamento più reattivo della sospensione in fase di ritorno.

FOX 34 Step Cast 2022
La curva di compressione mostra come la progressività varia inserendo gli spessori nella camera positiva. Di serie, sulla 34 SC è inserito uno spacer nella 120 mm, due spacers nella 110 e tre in quella da 100 mm. Il numero degli spessori può variare in base allo Stato di commercializzazione.

- Comportamento in salita
Con lockout attivato è completamente bloccata, quindi dà il meglio di se nelle salite asfaltate o battute.
Con comando in modalità intermedia (freno in compressione attivato) si avverte poco la differenza dal tutto aperto nei primi millimetri di corsa, poi da metà in poi rimane più sostenuta.
Per i miei gusti, avrei preferito un setup più robusto di questa modalità, ma ci si può lavorare anche in un secondo momento intervenendo con un tuning più profondo della cartuccia idraulica.
Parlando dell'assetto, in salita è leggermente più alta della 32 Step Cast ma, dopo aver avanzato leggermente la sella per recuperare l'arretramento giusto, non ho avvertito differenze abissali o disagi, nemmeno sulle salite più ripide.

FOX 34 Step Cast 2022

- Efficacia delle regolazioni (sensibilità ai click)
Il registro del rebound è piuttosto efficace, bastano un paio di click per accorgersi delle differenze.
Discorso diverso per il registro della compressione, che cambia di pochissimo il comportamento della sospensione.

- Scorrevolezza
Ecco un altro aspetto che è migliorato moltissimo, soprattutto grazie ai nuovi bypass aria-olio, che ottimizzano sia il dialogo tra le varie camere della parte pneumatica, sia la lubrificazione degli steli tramite boccole e spugnette.
Questi dettagli, insieme al nuovo sistema EVOL e alla rigidezza dell'intero sistema offrono una sensibilità eccezionale in tutte le fasi di compressione ed estensione.

I bypass aria-olio servono ad evitare eccessivi aumenti di pressione nella zona interna e inferiore dei foderi durante la fase di compressione. Ma migliorano anche la lubrificazione delle boccole e delle tenute, quindi la scorrevolezza.

- Feeling e confidenza con la guida
Come detto più volte, il feeling è eccezionale in ogni situazione.
Guidare una bici con la FOX 34 Step Cast 2022 è veramente divertente, perché questa forcella invita ad andare sempre più forte, ma allo stesso tempo dona sicurezza.
Le potenzialità sono elevate, molto elevate e questo permette di alzare l'asticella delle proprie possibilità e di quelle della bici stessa.
Basti pensare che il test è stato svolto su una hardtail e dopo aver montato la nuova 34 SC ho staccato dei tempi in discesa molto simili (in qualche caso inferiori) rispetto a quelli ottenuti con la full.

FOX 34 Step Cast 2022

In conclusione...
La FOX 34 Step Cast 2022 è la forcella da Xc e Marathon più completa mai provata finora.
Funziona alla grande già di serie, offre maggiori possibilità di personalizzazione, pesa il giusto e non sconvolge troppo la posizione nel pedalato.
Se cercate un upgrade veramente utile per la vostra bici da Xc siete sulla strada giusta...

Qui il test del reggisella telescopico FOX Transfer SL:

Qui gli altri articoli e test sui prodotti FOX.

Qui gli altri articoli e test sulle sospensioni da Mtb.

Per informazioni RideFox.com

Condividi con
Sull'autore
Daniele Concordia

Mi piacciono il cross country e le marathon, specialità per le quali ho un'esperienza decennale. Ho avuto un passato agonistico sin da giovanissimo, ho una laurea in scienze motorie e altri trascorsi professionali nell’ambito editoriale della bici.

Iscriviti alla nostra newsletter

... E rimani sempre aggiornato sulle ultime notizie!
Logo MTBCult Dark
Newsletter Background Image MTBCult
arrow-leftarrow-right